zoner photo studio

Durante el último año se ha incrementado notablemente mi afición por la fotografía. Esto ha supuesto, entre otras cosas, que el número de fotografías almacenadas en mi PC se ha incrementado enormemente hasta hacer necesario una herramienta para gestionarlas y para hacer retoques de las mismas. No tenía ningún programa de estas características y me puse a buscar.

Dentro de esta categoría de programas creo que hay una killer application clara y es Adobe Lightroom. Sin embargo mi intención era buscar una alternativa a este programa por varios motivos. Uno era el precio del programa, que es demasiado elevado para un uso de aficionado, y otro era la complejidad del mismo. Desde el principio es un programa que impresiona por la cantidad de opciones que tiene y yo quería un programa mas sencillo de usar. Buscando, buscando encontré Zoner Photo Studio o ZPS.

ZPS es un programa de organización de fotografías que incorpora un funciones de edición. Consta de varios módulos, que en el programa aparecen separados por pestañas, y su utilización es bastante sencilla permitiendo sacarle partido desde los primeros días de uso. Yo utilizo la versión 16 que es la que actualmente se puede descargar desde la web. Esta versión está unicamente en inglés, pero existe al menos una versión en español de la versión 15 aunque yo no la he probado. Mi intención con esta entrada es dar visibilidad al programa, simplemente porque me gusta mucho y creo que es un gran desconocido para todos los aficionados a la fotografía. No es una revisión exhaustiva, puesto que para describir todas las opciones del programa necesitaría un libro entero.

Una de las características de ZPS es que incorpora una función automática de copia de seguridad de fotografías, de manera que al retocar una foto el programa hace una copia de seguridad automática de la foto en la ubicación que tenga definida en la configuración. No guarda pasos intermedios de un proceso de retoque, unicamente hace una copia del original.

El aspecto del programa es el siguiente:

Zoner Photo Studio – Módulo Manager
Zoner Photo Studio – Módulo Manager

Los módulos de ZPS son estos:

  • Import: permite realizar la importación de fotos desde una cámara o desde una carpeta de nuestro PC, y realizar la clasificación de las fotografías incorporadas en carpetas de la manera que más nos interese.
  • Manager: permite realizar la gestión de las fotografías, recorriendo las carpetas de nuestro PC para mostrar miniaturas de las fotos o bien previsualizar una foto en concreto. Cuando se previsualiza una foto ZPS muestra su histograma e información EXIF. En el Manager se puede asignar etiquetas a las fotos, poner puntuación y marcas de color, todo esto se podrá usar después para hacer búsquedas. También se pueden modificar datos EXIF incorrectos, como fechas, y renombrar fotos de manera masiva.
  • Viewer: es un visor de fotos que muestra una previsualización grande de una foto y una tira de miniaturas de las fotos de la carpeta donde estemos. Permite hacer presentaciones de las fotografías.
  • Editor: es un editor de fotos con todas las herramientas de edición que traen este tipo de programas como editor de niveles, separación de canales de colores, recorte, alineación, …
  • Zoner Photo Studio 16 - Módulo Editor
    Zoner Photo Studio 16 – Módulo Editor
  • RAW: es un revelador RAW que permite trabajar con fotos en este formato y modificar parámetros como la exposición, las curvas o el balance de blancos. Una vez modificada la foto podemos enviarla al editor y guardarla como JPG o en el formato que queramos.
  • Zoner Photo Studio - Módulo RAW
    Soner Photo Studio – Módulo RAW

Para finalizar, hay tres apartados de la configuración de ZPS que quiero resaltar puesto que es importante modificarlos, y son la compresión de archivos JPG y la ubicación del catálogo y de las copias de seguridad de las fotos. Estas opciones se acceden desde Settings > Preferences en la ventana principal de la aplicación.

La compresión de archivos JPG está en el apartado General de las preferencias. Por defecto está al 95%, lo que quiere decir que cada vez que retoquemos un archivo JPG al guardarlo habrá pérdida. Yo lo he cambiado a 100% para minimizar la perdida de información.

Respecto a la ubicación del catálogo y de las copias de seguridad, yo lo he cambiado a una ruta de la cual hago copias de seguridad de manera habitual. Tengo todas las fotos en D:\Fotos y ahí he creado una carpeta llamada Zoner y dentro están las carpetas del catálogo y de backup de ZPS. De esta manera al hacer una copia de seguridad de mis fotos también la hago del catálogo de ZPS y de las copias de seguridad que el propio programa hace de las fotos. Estas opciones están en Preferences > Catalog y Preferences > Backup respectivamente.

El programa cuenta con multitud de opciones de impresión de fotografías permitiendo hacer uso de plantillas, imprimar calendarios, etc. y también publicar en linea en Facebook, Picasa, Flickr y Zonerama, un servicio propio de alojamiento de fotografías.

Hay tres versiones de ZPS: una gratuita que es perfectamente válida para aprender a usar el programa, una edición home y la profesional que es la que trae la opción de revelado RAW. Las funcionalidades de cada edición las tienes en la página de compra. El precio oficial de la versión Pro es de 89$ pero buscando por internet existen cupones de descuento que dejan el precio del programa por bastante menos de la mitad de ese precio.

Por último, quiero reseñar que ZPS no es sólo un programa sino que es una comunidad que aglutina tutoriales de ZPS, un sitio web para subir fotografías llamado Zonerama donde hay una inspiradora selección de fotografías y un magazine de fotografía llamado Zonerama Magazine que cubre aspectos de fotografía digital.

sublime text 2

No cabe duda de que Sublime Text 2 – ST2 – es uno de los editores de código de moda y que no deja indiferente a ningún programador. Al principio resulta un tanto desolador la ausencia de botones o barras de herramientas, pero poco a poco lo vas agradeciendo pues te permite concentrarte en el código evitando toda distracción estética.

Yo comencé a probarlo pues quería un editor para usar en Mac y ST2 es de los pocos editores multiplataforma -Windows/Mac/Linux – que encontré. Además es facilmente extensible con infinidad de plugins y temas, tiene una versatilidad dificilmente alcanzable y es bastante ligero en comparación con otros editores. Su último argumento a favor es que la edición de prueba no caduca, con lo cual puedes ir probandolo sin prisa hasta que caes rendido a sus pies. Si no lo has probado todavía lo mejor es que lo descargues y que leas estos enlaces para conocerlo un poco mejor:

¿ Qué le falta a ST2 para ser el editor preferido de los viejos clipperos ? Pues unicamente el coloreado del lenguaje. Cómo no he encontrado ninguno pues comencé a hacerlo yo, está unicamente empezado pero puede ser el germen de un fichero de sintaxis completo. Hasta ahora tengo hecho lo siguiente:

  • Reconocimiento de números, cadenas de caractéres entrecomilladas y comentarios de una linea.
  • Reconocimiento de las siguientes sentencias de control: do, case, endcase, otherwise, switch, if, else, endif, while, end, enddo, exit, function, return, for, next.
  • Reconocimiento de las siguientes declaraciones: local, default, field, static, public, static, external, REQUEST.
  • Un par de snippets sencillos: el de la sentencia if..endif y la sentencia if..else..endif

El resultado es un coloreado como el que se aprecia en la imagen:

st2-clipper

Para la creación de la sintaxis del lenguaje me fue muy útil el contenido del siguiente enlace: Creando un tmLanguage para Sublime (syntax definition), y para la creación de snippets este otro Sublime Text 2 Snippets

En el siguiente enlace dejo un fichero con la sintaxis de clipper para ST2 que contiene lo siguiente:

  • clipper.json-tmlanguage que contiene la definición editable de la sintaxis de Clipper
  • clipper.tmlanguage, que contiene el fichero compilado con la definición de sintaxis para clipper
  • if.sublime-snippet el snippet de la sentencia if..endif y if-else.sublime-snippet que contiene el snippet de la sentencia if..else..endif

Estos 4 ficheros se deben descomprimir en la carpeta de definiciones de usuario de ST2, aunque el primer fichero sólo será necesario en caso de querer modificar la sintaxis del lenguaje. En Windows 7 la carpeta es C:\Usuarios\{username}\AppData\Roaming\Sublime Text 2\Packages\User. Una vez hecho esto se abre un .prg, se elige la sintaxis de Clipper haciendo click en la lista de lenguages y ya está.

Sintaxis de Clipper para SublimeText2

En esta primera versión de la sintaxis faltan muchas cosas. Si alguien está interesado en ayudarme con el proyecto, puede escribirme a joseluis@alanit.com o poner un comentario en este post. Mi intención es completar el fichero de sintaxis, subirlo a GitHub y darlo de alta en relación de paquetes de ST2.

f.lux

f.lux es una utilidad gratuita que se encarga de regular la tonalidad del monitor del ordenador en función de la hora del día o de la noche en que lo estemos utilizando. Cuando se hace de noche va bajando la luminosidad del monitor y usando tonos más cálidos, mientras que en las horas centrales del día muestra el color en toda su liminosidad.

Hay bastantes estudios que indican que el uso de un ordenador por la noche puede producir alteraciones del sueño, pues el uso del ordenador, o de una tableta, antes de acostarse activa los mecanismos sensoriales del cerebro y hacen que conciliar el sueño sea más difícil. En el sitio web de f.lux hay una página dedicada a estudios del sueño que dicen que la luz azul parece ser la causa de algunos trastornos del sueño. El programa lo que hace es modificar precisamente esa luz azul que emite el ordenador para atenuar sus efectos sobre el mecanismo del sueño.

El programa permite indicar la ubicación donde estás para adaptar el control de la tonalidad a las horas de sol de ese sitio, y también permite deshabilitar su efecto durante una hora, permitiendo hacer cosas en que la tonalidad de colores deba ser la correcta. A mi ya me ha pasado que he tomado una captura de pantalla y la he tenido que repetir previa deshabilitación del programa.

En mi opinión es un programa muy útil, sobre todo si trabajas por la noche. Además tiene un efecto añadido: al ver como va cambiando la tonalidad de la pantalla te va recordando que es hora de ir a dormir.

password chest

Uno de los programas que me faltaban en OS X era un gestor de contraseñas ligero. Los que había encontrado eran o muy rudimentarios, o con aspecto poco maquero o muy complicados. Eso hasta hace pocos días que encontré un programa que ha ganado un sitio en mi stack de aplicaciones.

Password Chest es un sencillo gestor de contraseñas para OS X que almacena la información en el formato de Password Safe V3. Permite agrupar las contraseñas por temática, generar contraseñas y copiar una contraseña al portapapeles desde el formulario principal del programa. Además el programa permite elegir la ubicación del archivo de contraseñas, con lo que eligiendo la carpeta de Dropbox como ubicación permite tener un único archivo de contraseñas siempre actualizado y accesible desde varios Mac.

El programa tiene licencia GPL2, está hecho con PyObjc y el código fuente se puede descargar desde el sitio web del autor.
passwordchest2

lis.to un gestor de tareas donde hay mucho que aprender

Desde hace unos días vengo probando lis.to. Es un gestor de tareas sencillo, que permite crear tareas y organizarlas por carpeta que pueden ser de proyectos, contextos, o lo que quieras. A cada tarea le puedes asignar una fecha y una hora de finalización y poner un recordatorio de manera que te avise antes de la finalización.

listo1

Cuando se edita una tarea se puede rellenar toda la información en una ‘entrada rápida’, indicando la fecha de finalización y la carpeta mediante los símbolos = y @. Además se puede añadir un texto libre a la tarea y el programa lo resalta con un icono en la lista de tareas.

listo21

No es una aplicación compleja, sino que te haces con ella en cinco minutos, pero que más allá de su uso me ha llamado la atención la manera en que está hecho. En primer lugar lis.to está hecha con Java y el interfaz gráfico con Swing. Es multiplataforma y funciona perfectamente en Windows y en Mac. En Windows la interfaz parece más nativa que en Mac, sobre todo por dos cosas: la barra de iconos deja bastante que desear y el panel lateral tipo iTunes tampoco está muy logrado. Sin embargo hay otras muchas cosas muy bien hechas y que quiero aprender cómo están hechas. La primera es que las tareas no se guardan en ninguna base de datos, sino en un archivo XML. También me ha gustado la manera de hacer el autocompletado cuando se asigna una carpeta en la entrada rápida. Lo último que me ha llamado la atención es la manera de desplegar/replegar parte del formulario de edición de tareas cuando se pulsan los triángulos azules. Como se puede descargar un jar y se puede descomprimir, se puede curiosear las clases que se han usado el programa y, con un poco de suerte y un mucho de google, encontrarlas y estudiarlas.

Actualización 15/Mar/2010: Lis.to está alojado en Google code y se puede descargar su código en este enlace: http://code.google.com/p/listo/. Pulsando el la pestaña código y haciendo checkout con un cliente subversion podemos descargar todo el código fuente.

maczot, mupromo & macheist

En el mundo Mac existen cosas muy curiosas, como los sitios que ofrecen aplicaciones comerciales durante un tiempo limitado a un precio notablemente inferior al precio habitual, con rebajas de hasta un 50%. La  cosa normalmente funciona de la siguiente manera: el sitio web publicita una oferta de una aplicación por un día o un par de días a un precio rebajado, y en cuanto pasa ese tiempo dejan de vender esa aplicación y ofrecen otra. Así que tienes que estar al loro, porque si quieres la aplicación no te puedes despistar porque la oferta se acaba. Yo conozco tres de estos sitios, que son MacZot, MacUpdate Promo y MacHeist.

MacZot y MacUpdate Promo son webs que ofrecen software a precio reducido, ofertando una determinada aplicación por tiempo limitado. Cuando publicitan una oferta indican el tiempo que dura la oferta y comienza una cuenta atrás, de manera que cuando esta llega a cero se termina la oferta. Por ello lo mejor es darse de alta en sus sitios web y suscribirse a sus listas de correo, porque tienes que estar muy al tanto de las ofertas. El tipo de software que ofrecen es muy diverso, basta ver el blog de MacZot para hacerse una idea.

MacHeist ofrece grupos de aplicaciones, bundles en inglés, que se venden juntos a un precio muy bajo. Hasta ahora han aparecido tres bundles de MacHeist, el último a principios de 2009. El paquete incluía inicialmente 8 aplicaciones, y se vendió al precio de 37$. Una de las características de los bundles de MacHeist es que conforme se incrementa el número de ventas se añaden aplicaciones al paquete, y en MacHeist 3 al final se incluyeron 14 aplicaciones que sumaban un precio habitual de casi 900$. Entre las aplicaciones de MacHeist 3 estaban The Hit List, Acorn o Espresso. No se que beneficios puede obtener un desarrollador de incluir su programa en uno de estos paquetes, pero para el usuario es un auténtico chollo. Otra de las particularidades de MacHeist es que organizan misiones con las que puedes conseguir aplicaciones gratis, como pasó con 1Password, por lo que es superrecomendable estar inscrito en su lista de correo para enterarte de estas oportunidades.