la pila de libros de 2017

Hace muchos años, desde los tiempos en que leía avidamente a Joel Spolsky, cogí la costumbre de anotar los libros que leían mis blogueros favoritos. Me dí cuenta que muchos de los libros que anotaba se repetían en distintos blogs, y que de alguna manera había una serie de libros no técnicos que todos compartían. Libros como La economía Long Tail de Chris Anderson o El momento clave de Malcolm Gladwell son dos ejemplos de esas coincidencias.

He continuado con esta costumbre de anotar los libros reincidentes, comprarlos e ir leyéndolos. Todos ellos son libros de no-ficción, principalmente de psicología, motivación y organización del trabajo. Sin embargo, en los últimos años, he cogido el hábito de leer más libros de ficción con lo cual los libros de no ficción se han ido acumulando hasta formar una pila. De los veinte libros que leí el año pasado sólo 3 fueron de no ficción, y este año he decidido que voy a leer más libros de no ficción.

La pila de libros de 2017

Los libros que forman la pila son los siguientes:

De este último libro hay una edición en español publicada por Anaya Multimedia, pero yo tengo la versión en inglés que me regaló mi amigo Jaime Irurzun. Aunque lo he comenzado varias veces, nunca he conseguido terminarlo y por eso sigue en la pila.

Mi intención es leer todos estos libros a lo largo del año e ir publicando la reseña de cada libro cuando termine su lectura, avísando del comienzo del siguiente libro por si algún lector del blog quiere leer el libro en paralelo como si fuera un club de lectura. Alguno de los libros ha sido imposible conseguir en librerías de Alicante, por lo que he tenido que recurrir a sitios web como Iberlibro o Buscalibre para conseguirlos.

El primer libro, que ya he comenzado a leer, es Grit.

extendiendo bullet journal

Uno de los artículos con más éxito en cuanto a número de visitas en este blog es el referido a Bullet Journal, el método de anotación analógico ideado por Ryder Carroll. Una de las ventajas de este método de anotación es que tienes libertad para modificarlo en la manera que quieras. A fin de cuentas es tu libreta y tu bolígrafo lo que estás usando.

En los últimos meses se ha producido, a mi juicio, una auténtica explosión en el número de blogs que hablan de Bullet Journal o BuJo como algunos ya le llaman. En estos blogs aparecen trucos y maneras de extender el método de anotación hasta casi el infinito, algunos de ellos son dignos de tener en consideración y otros son, desde mi punto de vista, cosas totalmente innecesarias. Hay quien hace un uso sencillo de Bullet Journal y hay quien convierte su BuJo en un cuaderno de dibujo.

Entre las extensiones o hacks del método Bullet Journal que he encontrado, a mi me parecen especialmente reseñables las siguientes:

  • Marcado Dash/Plus, es un método de anotación creado por Patrick Rhone y que consiste en marcar los elementos de las listas de la siguiente manera:

notemetadata

– es un item incompleto, una acción que no se ha realizado
+ es un item completo, una acción terminada
-> es un item que se pospone o se trasfiere para el siguiente día o lista.
<- es un item que se transfiere a otra lista lista, calendario, proyecto, etc.
(triangulo) es un dato o referencia
* es un evento
(relámpago) es una idea o referencia

La idea detrás de este método de marcado es que siempre comienzas marcando un item de la lista con un – y en función de lo que pase con el pues lo completas, transfieres a otra lista, retrasas,… Yo suelo usar distintos colores para las tareas y el resto de items que no lo son, las tareas las escribo con un color y todo lo que no son tareas con otro.

El marcado estándar de Bullet Journal tiene mil variaciones, lo mejor es probar hasta encontrar el que mejor se adapta a cada uno.

  • Seguimiento de hábitos o ‘habit tracker’. Puedes usar parte de tu calendario mensual para realizar un seguimiento de un hábito que quieras implantar en tu vida, de manera que cada día del mes marcas si has cumplido con este hábito o no.

xbujo01

Si son muchos los hábitos o tareas que quieres seguir lo mejor es hacer un planning mensual de seguimiento de tareas en una página independiente y anotar ahí el seguimiento.

xbujo02

La idea es seguir el llamado sistema Seinfield que consiste en intentar no romper la cadena de hacer algo todos los días anotando los días en que lo haces. Esto es válido tanto para hábitos como para cursos o algo que estés estudiando, cuando te propones realizar un curso de loquesea y quieres dedicar al menos media hora al día al mismo. En las hojas de seguimiento de hábitos mucha gente usa rotuladores de colores para ir marcando los hábitos y añadir una nota de color a las anotaciones. Yo uso los Stabilo 88, creo que son igual de buenos que otras marcas mas reputadas y en Alicante los puedes comprar de manera individual del color que quieras, lo que para mi es algo imprescindible.

Sobre la explosión de blogs que hablan del método Bullet Journal, los dos que sigo son los siguientes:

  • BohoBerry, es un blog dedicado a la mejora personal de su autora y pretende servir de inspiración para otras personas. Habla de varias cosas, pero creo que dió en el clavo con su artículo sobre Bullet Journal y se ha dedicado a explotar el filón. Digo explotar porque este blog es un negocio, y la autora habla de ello sin tapujos en una entrada mensual sobre visitas e ingresos. En último publicado es el de enero, y fijaros los ingresos que consigue con el blog. El blog en si mismo es un ejemplo de cómo montarse un negocio con un blog exprimiendo una y otra vez los mismos contenidos y montando una comunidad alrededor del blog.
  • Tinyrayofsunshine, es un blog dedicado principalmente a Bullet Journal. Presenta su BuJo, dedica un post mensual a enlaces de otros blogs que hablen de BuJo y participa también de los retos que comparte con BohoBerry.

Tanto Instagram como Pinterest tienen miles de imágenes etiquetadas con Bullet Journal que pueden servir de inspiración para realizar el tuyo.

portable kanban

Para gestionar mis tareas a nivel personal utilizo el método bullet journal, pero para gestionar mis tareas de programación este sistema no me funciona bien. Me gusta separar lo que son mis tareas personales y relacionadas con mis aficiones de las tareas de programación. Las primeras se dan en un contexto real, donde utilizo una libreta para anotar cosas, y el otro es trabajo de ordenador, donde el simil de la libreta no me funciona bien. Uno de mis problemas con el desarrollo de mis programas es la falta de foco en una tarea concreta. Tiendo a realizar varias modificaciones de programas al mismo tiempo, y el resultado no es todo lo deseable que debería, principalmente porque cuando termino una modificación comienzo con otra en vez de publicar la modificación finalizada y publicitarla adecuadamente. Debido a esto, estuve buscando alternativas a bullet journal para gestionar mis tareas de programación, y así fue como llegue al tablero Kanban.

Un tablero Kanban es una herramienta enfocada a gestión de tareas o proyectos, que se puede utilizar en múltiples ámbitos y que persigue los siguientes objetivos:

  • llevar un seguimiento del trabajo realizado.
  • establecer prioridades en las tareas a realizar.
  • respetar la propia priorización.

Mediante el uso del tablero Kanban se visualiza el flujo de trabajo, enfocando las tareas en curso y eliminando distracciones. Uno de los ámbitos donde se utilizan los tableros Kanban es el el desarrollo de software, y más concretamente en las metodologías ágiles de gestión de proyectos. Puedes encontrar información sobre uso de está técnica en estos enlaces:

Una vez que tenía claro que quería probar el tablero Kanban, el siguiente paso fue buscar la herramienta. Tenía claro que prefería una aplicación de escritorio que una basada en navegador, principalmente porque el navegador induce a la dispersión – voy a mirar el blog X, voy a entrar en el foro Y,… – y yo estaba buscando foco, no dispersión. Estuve buscando por la web, y di con una aplicación llamada Portable Kanban, disponible en la web http://dmitryivanov.net. Portable Kanban es un programa desarrollado por Dmitry Ivanov y disponible de manera gratuita en su web. En la web también una introducción al uso del programa y varios enlaces sobre Kanban.

Lo primero que tengo que decir es que la aplicación me parece una auténtica maravilla. La aplicación viene en un zip de 705KB que descomprimes en una carpeta donde está el ejecutable y varias DLL que necesita el programa. No hay instalación ni ficheros copiados en carpetas del sistema, cosa que me gusta mucho. Una vez descomprimido el programa lanzas el ejecutable y te da opción a crear un tablero nuevo o bien a crear un tablero con datos de ejemplo. El tablero de ejemplo es un poco apabullante, pero sirve para hacer experimentos con el programa antes de comenzar a usarlo de verdad.

Portasble Kanban - tablero de ejemplo
Portasble Kanban – tablero de ejemplo

Una vez que decidas comenzar debes crear un tablero nuevo. Para ello vas a la carpeta del programa y borras el fichero PrtableKanban.pk3 y al arrancar el programa te vuelve a ofrecer crear un tablero en blanco. Al hacerlo tienes un tablero que tienes que personalizar desde cero, y aquí entra uno de los puntos fuertes del programa: su personalización. Entrando en el apartado de setup se puede personalizar practicamente todo, comenzando por el aspecto y colores del programa, la cantidad y nombres de las columnas del tablero, los topics o temas – yo tengo uno para cada uno de mis programas -, las personas a quien asignamos la tarea, etiquetas para las tareas, usuarios de la aplicación,…

Configuración de Portable Kanban
Configuración de Portable Kanban

Una vez personalizada la aplicación, ya puedes ir añadiendo tareas a tu tablero. Para mover una tarea de una columna a otra basta con arrastrarla, y haciendo doble click en la tarea entras a editarla. El formulario de edición de la tarea permite definir la tarea con sus subtareas, asignar un tema, asignar la tarea a una persona, establecer prioridad,…

Portable Kanban - edición de una tarea
Portable Kanban – edición de una tarea

Además puedes ir modificándo el tablero sobre la marcha, de manera que conforme vayas aprendiendo el uso de un tablero Kanban puedas modificar el tablero del programa para adaptarlo a tu gusto. El mio de momento está así:

Portable Kanban - tablero de alanit
Portable Kanban – tablero de alanit

Por último, Portable Kanban integra un control de tiempos basado en la técnica Pomodoro, de manera que se puede llevar un control de tiempo que nos lleva cada tarea mediante el uso de este timer.

Mi valoración del programa es que es un programa excelente, un auténtico must-have si te dedicas a programar y quieres gestionar tus tareas usando el método Kanban.

bullet journal

Bullet Journal es un método de anotación analógico orientado a organización personal, aunque también se puede usar para fines de productividad. Permite anotar todo tipo de tareas pendientes, cosas que hacer, listas de intereses, etc. de una manera sencilla y organizada de manera que tengamos siempre organizados nuestros objetivos o intereses. Es un método analógico, se basa en una libreta y un bolígrafo o lápiz como métodos de anotación. En la web de Bullet Journal hay un video y toda la información con la descripción del sistema de anotación.

La esencia del método consiste en usar una libreta con hojas numeradas para hacer anotaciones. En la primera página crearemos un índice referenciando al resto de páginas. Podemos crear varios tipos de páginas, siendo las principales las siguientes:

  • Página de planificación mensual. Consiste en una página que anotamos los días del mes, uno por renglón, junto con el día de la semana correspondiente. A continuación ponemos en cada día las citas que tengamos para ese día. Si son muchas mejor crear una hoja para ese día.
  • Página de tareas mensual. Se puede crear al lado de la página de planificación mensual y anotaremos las tareas que tenemos que realizar en el mes, siempre que no estén ligadas a una fecha concreta. Si una tarea supone una cita para un día determinado se debe anotar en la página de planificación mensual.
  • Página de tareas diarias. Es una página con todas las entradas de tareas, eventos o notas de un día determinado.
  • Listas temáticas. Listas de algo que nos interese, por ejemplo libros que tengamos en mente comprar o películas que queremos ver.

Las entradas llevan delante un bullet que es una viñeta indicando el significado de la entrada. Para tareas pendientes se usa un cuadrado, como un checkbox en blanco, y cuando se completa se marca el cuadrado. En el caso de eventos se usa un círculo, y para las notas un punto o un circulo relleno. También se pueden usar indicadores que se ponen delante de la viñeta para remarcar su significado. Los normales son una estrella para remarcar prioridad de una entrada, una exclamación para indicar que se trata de una idea y un ojo para indicar que es una entrada sobre la cual se debe buscar más información.

Llevo usando BulletJournal como método de organización desde principios de este año y realmente me gusta mucho. Es una manera sencilla de organizarse las tareas de manera que no olvides nada de lo que tienes que hacer, es un método sencillo y flexible. Reconozco que usar una libreta y un bolígrafo tiene algo de fetichista en los tiempos que corren, pero a mi me gusta y me funciona bien. Me gustan mucho los artículos de escritura como libretas, bolígrafos y lápices y este método es una justificación ideal para utilizarlos. Para usar el método tienes que utiliziar una libreta que tenga al menos 31 filas de cuadrículas – una por día del mes – e intentar hacer buena letra. A continuación muestro mi página de planificación y mi página de tareas del mes de mayo.

bulletjournal

Una de las cosas que me gustan de BulletJournal es lo sencillo que es crear cadenas de Seinfield con este método. Por ejemplo puedes anotar los días que haces ejercicio o que dedicas un mínimo de media hora a estudiar loquesea simplemente anotando al lado del día de la semana un simbolo determinado. Por ejemplo en la imagen tengo anotado con una ‘e’ los días que pude hacer ejercicio físico en el mes de Mayo. Rapidamente se ve que es un tema en el que debo mejorar.

desconectar

La semana pasada se publicó en El Pais Semanal una reseña de un libro de Sherry Turkle en que plantea los problemas de comunicación generados por el constante uso de los ordenadores e internet. El reportaje se titulaba La ciberdiva que nos pide desconectar y sería un artículo más si no fuera porqué Turke es la autora del libro La vida en la pantalla que hace unos años años hablaba de las ventajas que iba a suponer el uso de estas herramientas.

Una razón mas para tomarse en serio a gente con Leo Babauta.

recuperar el foco

Este verano estoy leyendo el libro Focus de Leo Babauta, a través de la traducción del blog Homo Minimus. El libro aborda la manera de recuperar el foco para poder llevar a cabo las tareas que nos propongamos dentro del continuo bombardeo de información al que estamos sometidos. Es un libro con consejos sencillos, en la linea que nos tiene acostumbrados Leo Babauta, y una de los temas que aborda es la necesidad de la desconexión digital para poder recuperar el foco en la actividad a realizar.

Me ha llamado la atención que el tema de la desconexión digital aparecezca también en medios generalistas, como en un par de reportajes que he leido hace poco, y que son los siguientes: El retiro digital y Lo que necesita es una siesta digital.

el dr. wasabi en alicante, y 2

La semana pasada estuve en la charla de Berto Pena sobre productividad personal en CAMON. Aunque tarde para los tiempos que corren en la blogosfera, quiero escribir mi opinión sobre la charla. Fue la primera vez que iba a una charla en este sitio, y tanto la sala como la organización fue impecable. La sala estaba llena pese a ser por la mañana y realmente mereció la pena asistir.

En primer lugar me sorprendió el aspecto de Berto, tanto que al principio me costó reconocerlo. El cambio físico que ha experimentado respecto a las fotos que conocía de él es tremedo, quizás reflejo de sus nuevos hábitos productivos y del tiempo que ha conseguido liberar de su trabajo para dedicarlo a otras actividades.

Sobre la charla, estuvo dividida en dos partes. En la primera Berto habló de tres temas: gestión de tareas, gestión del correo electrónico y concentración en el objetivo, remarcando que lo importante es la actitud con que haces las cosas, que la tecnología está para ayudar pero que primero debe ser el hábito y luego las herramientas. En la segunda parte habló de herramientas web que nos pueden ayudar a ser productivos, y presentó su conocida triple corona: gmail, dropbox y evernote.

Mi opinión es que fue un auténtico lujo conocer a esta persona, y que pese a llevar leyendo su blog desde hace muchos meses y conocer mucho de lo que habló, valió la pena asistir a la charla.

El único pero fue que olvidé su libro, pues me hubiese encantado que me lo firmara. Espero que venga otra vez por Alicante.